WPT

Η Ιστορία του WPT

Το WPT Enterprises, Inc, είναι ο δημιουργός του World Poker Tour (WPT) – το κορυφαίο όνομα στη ψυχαγωγία και στο διεθνές τηλεοπτικό gaming με ισχυρή παρουσία του στα χερσαία τουρνουά, στη τηλεόραση, στο διαδίκτυο και στα κινητά. Είναι μια σειρά διεθνών τουρνουά πόκερ και τηλεοπτικές σειρές που σχετίζονται με τηλεοπτική μετάδοση του τελικού τραπεζιού του κάθε τουρνουά.

wpt

Ξεκίνησε το 2002 στις Ηνωμένες Πολιτείες από τον δικηγόρο/τηλεοπτικό παραγωγό Steven Lipscomb, ο οποίος υπηρέτησε ως Διευθύνων Σύμβουλος του WPT Enterprises (WPTE), την εταιρεία που ελέγχει το World Poker Tour μέχρι το Νοέμβριο του 2009. Το 2008, τα WPT άρχισαν να προσφέρουν βραχιόλια για στους πρωταθλητές. Οι παίκτες που κέρδισαν τίτλο πριν από αυτού του είδους της επιβράβευση, πήραν από ένα αναδρομικά. Με καινοτομίες στο άθλημα του πόκερ από το 2002, το WPT πυροδότησε την παγκόσμια έκρηξη του πόκερ με τη δημιουργία μιας μοναδικής τηλεοπτικής εκπομπής που βασίζεται σε μια σειρά από high-stakes τουρνουά πόκερ. Το WPT έχει μεταδοθεί παγκοσμίως σε περισσότερες από 150 χώρες και περιοχές, και αυτή τη στιγμή βρίσκεται στη 14η σεζόν του.

Τον Δεκέμβριο του 2014 το World Poker Tour ανακοίνωσε μια συμμαχία με την OurGame, συμφωνώντας με τα προϊόντα και τις υπηρεσίες της άδειας σε αποκλειστική βάση σε περισσότερες από δώδεκα χώρες σε όλη την Ασία. Επιπλέον, η OurGame έλαβε τα δικαιώματα χρήσης του λογοτύπου του WPT αποκλειστικά στο Butan, την Καμπότζη, την Κίνα, το Χονγκ Κονγκ, την Ινδονησία, το Λάος, την Κορέα, το Νεπάλ, το Μακάο, τη Μαλαισία, την Ταϊβάν, την Ταϊλάνδη, τις Φιλιππίνες και το Βιετνάμ.
Τον Ιούνιο του 2015, το World Poker Tour (WPT) εξαγοράστηκε από την OurGame International Holdings Ltd. για την τιμή των $35 εκατομμυρίων σε μετρητά.

Τηλεόραση

Η ετήσια εκπομπή του World Series of Poker, συνέβαλε στην έκρηξη του πόκερ σε αμερικανικά σπίτια, στις τοπικές αίθουσες πόκερ και καζίνο σε απευθείας σύνδεση. Οι βασικοί χορηγοί του WPT είναι καζίνο και ιστοσελίδες online πόκερ.

wpt2Ο λόγος για τη γρήγορη αύξηση της δημοτικότητας του, ήταν ένα μείγμα από πολλές διαφορετικές πτυχές, όπως ότι στο τελικό τραπέζι παίζουν μόνο έξι παίκτες ώστε να προκαλούν πολύ περισσότερη δράση, οι παίκτες δείχνουν τα φύλλα καθώς παίζουν στις κρυφές κάμερες στο τραπέζι και δίνουν  στους θεατές την ευκαιρία να κατανοήσουν την δράση και τελευταίο αλλά όχι λιγότερο σημαντικό είναι ο live σχολιασμός του Mike Sexton και του Vince Van Patten. Ο Mike και ο Vince έκαναν εξαιρετική δουλειά για να προκαλέσουν τον ενθουσιασμό των θεατών, να εξηγήσουν τους κανόνες και να δώσουν στον θεατή την ευκαιρία κατανόησης της δυναμικής της κάθε παρτίδας. Αυτός ο συνδυασμός έκανε το WPT ένα αγαπημένο τηλεοπτικό πρόγραμμα για πολλούς ανθρώπους σε όλο τον κόσμο και αποτέλεσε ένα πολύ χρήσιμο εργαλείο που βοήθησε την έκρηξη του Πόκερ στις αρχές της δεκαετίας του 2000.

Στη δεύτερη σεζόν του, το WPT άρχισε να μεταδίδεται σε όλο τον κόσμο σε πάνω από 150 χώρες. Το show αγαπήθηκε  πολύ από τους θεατές, και είναι το πρώτο στο είδος του με τόση επαγγελματική κατάρτιση και εξοπλισμό. Το Travel Channel ήταν το επίσημο κανάλι για την μετάδοση του WPT στην Αμερική.

Η μετάδοση του WPT είχε ως αποτέλεσμα όλο και περισσότεροι παίκτες να συμμετέχουν στα events και να αυξάνονται κάθε χρόνο από την έναρξή του μέχρι το 2007. Το WPT προσέλκυσε όλους τους μεγαλύτερους και τους πιο διάσημους παίκτες στον κόσμο και, επίσης, βοήθησε στο να κάνει διάσημους πολλούς παίκτες όλα αυτά τα χρόνια. Ένας παίκτης, ο  Γκας Χάνσεν έγινε  παγκοσμίως γνωστός ως ο «τρελός Δανός» με το επιθετικό στυλ παιχνιδιού του, και συγκλόνισε τον κόσμο του πόκερ εκείνη την εποχή.

Το 2007 το World Poker Tour και το πόκερ γενικότερα έφτασαν στο μέγιστο σημείο τους, δημιουργώντας τεράστια έπαθλα στα τακτικά events και έδωσαν το μεγαλύτερο στην ιστορία του WPT έπαθλο στον  Κάρλος Μόρτενσεν που κέρδισε σχεδόν $4 εκατομμύρια με το πρώτο βραβείο. Το WPT ήταν το δεύτερο μεγαλύτερο τουρνουά στον κόσμο μετά το World Series of Poker (WSOP) κατά εκείνη την χρονική περίοδο αλλά η ύφεση του επόμενου έτους έπληξε τους πάντες, συμπεριλαμβανομένου και του WPT. Η ύφεση προκάλεσε μικρότερες συμμετοχές και έπαθλα, παρ όλα αυτά, το World Poker Tour συνέχισε να είναι μια δημοφιλής διοργάνωση.

wpt3Για την επέκταση της δραστηριότητας του, το WPT άνοιξε το 2008 το ClubWPT. Το ClubWPT είναι ένα site που βασίζεται στη συνδρομή, όπου οι παίκτες παίζουν δωρεάν τουρνουά για να κερδίσουν βραβεία των $100.000 κάθε μήνα. Δεδομένου ότι οι παίκτες δεν παίζουν με πραγματικά χρήματα, έγινε νόμιμο και για τους Αμερικανούς να μπορούν να παίζουν στο site, δίνοντας του έτσι άμεση επιτυχία. Το ίδιο έτος το WPT αποφάσισε να δώσει στους νικητές του κάθε αγωνίσματος από ένα βραχιόλι ως πρόσθετο όφελος και στους νικητές των προηγούμενων ετών έδωσε από ένα βραχιόλι αναδρομικά.

Τον Νοέμβριο του 2009 η WPTE πούλησε τα δικαιώματα του WPT στην PartyGaming για $12.300.000, αλλάζοντας το World Poker Tour από το να είναι μια σειρά τουρνουά σε αμερικανική βάση να μπορεί να γίνει μια παγκόσμια σειρά. Μια άλλη σημαντική τηλεοπτική αλλαγή ήταν ότι ο Vince Van Patten έπαψε να είναι πλέον σχολιαστής, αλλά, αντίθετα, ο Mike Sexton συνέχισε και συνεργάστηκε με τον Jesse May. Η PartyGaming σύντομα επέκτεινε το World Poker Tour στον υπόλοιπο κόσμο και ιδιαίτερα στην Ευρώπη, δημιουργώντας πολλά τακτικά  καθώς και  περιφερειακά events. H ιδέα του περιφερειακού WPT εφαρμόζεται σε μικρότερα casino έτσι ώστε οι συμμετέχοντες να μπορούν να πληρώνουν μικρότερα buy-ins και να μπορούν να παίζουν όχι μόνο επαγγελματίες αλλά και χομπίστες.

Σήμερα WPT έχει εκδηλώσεις σε όλο τον κόσμο, και γίνεται όλο και πιο δημοφιλές και εκτός της Αμερικής.

World Poker Tour Events

Από την αρχή του WPT και μέχρι την εξαγορά του από την PartyGaming το 2009, τα WPT τουρνουά  κυρίως φιλοξενούνταν σε αμερικανικά καζίνο σε όλη την Αμερική. Το WPT πήρε μια σαφή απόφαση να παραμείνει κατά κύριο λόγο εντός των ΗΠΑ για τη βελτιστοποίηση των τουρνουά και για να κρατήσει το κόστος όσο το δυνατόν χαμηλότερα. Αν θα έπρεπε να ταξιδέψουν στην Ευρώπη σε τακτική βάση, το κόστος παραγωγής θα γινόταν πολύ μεγαλύτερο από ό,τι θα ήθελαν  και τα events στις ΗΠΑ ήταν ήδη αρκετά δημοφιλή για να καλύψουν τη ζήτηση από τους θεατές και τους παίκτες. Ένας άλλος λόγος ήταν ότι η Ευρώπη είχε ήδη το δικό της τουρνουά πόκερ, το European Poker Tour (EPT), που ταξίδευε σε όλη την Ευρώπη και είχε μια πιο ευρωπαϊκή αίσθηση.

Όταν ανέλαβε η PartyGaming, αποφασίστηκε γρήγορα να επεκταθεί η σειρά με τα τουρνουά σε ολόκληρο τον κόσμο, κι επειδή η εταιρία ήταν τόσο διάσημη, θα ήταν εύκολο να διαφημίσουν τις περιοδείες. Για την κάλυψη τόσων διαφορετικών χωρών, η PartyGaming δημιούργησε περιφερειακές WPT εκδηλώσεις.

Το WPT ALPH 8, είναι μια αποκλειστική σειρά τουρνουά high stakes, που λαμβάνουν χώρα στην Ευρώπη, την Αφρική, την Ασία και την Αμερική. Τα τουρνουά έχουν buy-in τουλάχιστον $100,000 που επιτρέπουν να παίξουν μόνο οι καλύτεροι παίκτες στον κόσμο. Όλα αυτά τα events καλύπτονται από τη τηλεόραση και διαθέτουν ένα τελικό τραπέζι των οκτώ παικτών, αντί για το σύνηθες του WPT των έξι ατόμων.

Σήμερα το World Poker Tour επισκέπτεται κάθε ήπειρο στον κόσμο, σε περισσότερες από 20 διαφορετικές χώρες και 35 καζίνο. Αυτό κάνει το World Poker Tour, το τουρνουά με το πιο πολλούς διαφορετικούς προορισμούς και δίνει στους παίκτες απ’ όλο τον κόσμο την ευκαιρία να παίξουν με τους επαγγελματίες.

WPT Παίκτης της Χρονιάς

wpt4Μετά από κάθε Season  του τo World Poker Tour, απομένει το βραβείο για τον «Παίκτη της χρονιάς» το οποίο δίνεται στον παίκτη που έχει κερδίσει τους περισσότερους πόντους σε όλη τη σεζόν. Οι παίκτες κερδίζουν πόντους τερματίζοντας στα χρήματα και όσο καλύτερη είναι η θέση, τόσο περισσότεροι είναι οι βαθμοί. Μέχρι το 2010, λάμβαναν βαθμούς μόνο οι παίκτες που έμπαιναν στο τελικό τραπέζι αλλά οι κανόνες άλλαξαν για να είναι πιο δίκαιοι για πιο πολλούς παίκτες.

Οι περισσότεροι WPT τίτλοι, εισπράξεις και τελικά τραπέζια

Δύο παίκτες μοιράζονται την τιμή να κερδίζουν το WPT τις περισσότερες φορές, ο Gus Hansen και ο Carlos Mortensen. Και οι δύο παίκτες έχουν  κερδίσει το WPT από τρεις φορές, με τον Κάρλος να έχει κάνει συνολικά 71 απόπειρες ενώ  ο Gus μόνο 47. Επίσης ο Carlos βρίσκεται στη κορυφή των περισσότερων κερδών με εισπράξεις των $6.447.960 οι οποίες είναι $736.345 μεγαλύτερες από αυτές του Daniel Negreanu που βρίσκεται στη δεύτερη θέση με $5,711,615 σε συνολικά κέρδη.

Είναι πολύ δύσκολο να επιτευχθεί ένα τελικό τραπέζι σε ένα τουρνουά όπως το WPT, γι’ αυτό δεν αποτελεί έκπληξη ότι ο παίκτης που έχει φτάσει στα πιο τελικά τραπέζια του WPT δεν είναι άλλος από τον Phil Ivey. Ο Phil έχει φτάσει συνολικά σε εννέα τελικά τραπέζια, κερδίζοντας μόνο ένα event σε 87 προσπάθειες. Αυτό του απέφερε συνολικά $3.370.721 σε κέρδη.